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美国地理标志保护的相关法律规定

发布时间:2006/7/23 3:49:48 来源: 浏览次数:6438
美国地理标志保护的相关法律规定
1.美国“地理标志”是指什么?
  美国沿用世界贸易组织1995年《与贸易有关的知识产权协议》(TRIPS)关于地理标志的定义,即“表明某商品原产于某成员国境内,或其境内的某一地区或地点的标识,该商品的某种特定品质、声誉或其他属性本质上有赖于其地理产地。”

  美国的地理标志实例包括:“佛罗里达”出产的橙子;“爱达荷”出产的土豆;以及“华盛顿州”出产的苹果。

  地理标志可以被视为商标的一个子集。地理标志具有与商标同样的作用,因为如同商标,它们:1)表明产品来源;2)是品质的保证;3)有重大的商业利益。通过借助商标制度对地理标志进行保护(通常作为认证标志和集体标志),美国早已认识到这一点———因此,美国能够为地理标志提供比TRIPS协议更多层次的保护,无论是国内还是外国的地理标志。早在TRIPS(1995)协议施行、“地理标志”一词广泛使用前数十年,至少自1946年起,美国就已经开始向国外和国内的地理标志提供保护了。

  2.美国是如何保护地理标志的?

  美国的地理标志制度利用了既有的商标行政管理架构,并且为一切利害关系人提供了异议或撤销注册地理标志的机会,只要该利害关系人确信该项注册或注册的继续存在将会导致损害。同一政府机关(美国联邦专利与商标局,即“USPTO”)负责处理商标和地理标志的申请。

  美国不保护对于商品/服务具有一般性的地理词汇或图案。如果某一地理词汇或图案受到普遍使用,并使消费者认为它是指同类型所有商品/服务的某个种类,而不是地理来源,则就会被认为是“一般性的”,例如,“苹果”一词不能作为苹果的商标受到保护,因为“苹果”一词是该种水果的一般名称,许多国家,像美国一样,不保护一般性标识,因为这些标识被认为无法表明某一特定的商业来源(或某种特定的集体性生产来源)。一旦某一地理标志在美国被认定为具有一般性,则任何生产商都可以自由地在自己的商品/服务上使用该名称。

  美国商标/地理标志制度的另一特点是,向商标及地理标志持有人赋予禁止未经授权者使用该商标/地理标志的专属权利,只要此类使用可能引起消费者对于该商品/服务来源的混淆、错误或是欺骗。如此,对于用于相同、相似、相关或者在某些情况下不相关商品/服务的相同或相似标志,如果重复使用可能引起消费者的混淆,则在先的权利持有人对于在后的权利持有人就拥有优先的专属的权利。

  3.美国通过商标制度保护地理标志有什么优点?

  将地理标志当作商标、集体或认证标志加以保护,使用了已有的商标制度,而这种制度无论在国内外都早已为商业界所熟知,此外,不需要政府及纳税人为创设新的地理标志注册及保护制度投入额外的资源(例如,人员或资金)。一国利用其已有的商标制度对地理标志加以保护,仅仅涉及到对已经投入到商标制度的资源的使用,诸如用于申请、注册、异议、撤销、裁决以及执行的各种资源。而且,该制度能够轻易地融合进地理标志,这些标识不仅仅是地名,还包括了诸如词语、口号、图案、3D标志、色彩、甚至是声音和气味。

  为了满足TRIPS协议要求的关于地理标志和商标的所有义务,该制度在执行方面也符合TRIPS规定的国民待遇和义务要求。还有,该制度也是自我监控的,在某一地理区域的竞争者、企业以及标志所有人无疑将会特别关注地提出关于侵害以及违反认证标准的问题。这样,政府就不需要为确保制度的遵守而投入额外的执行资源。此外,私人所有者也不会坐等政府对侵害行为或未经授权使用行为采取行动。所有权人可以决定何时采取行动,并且可能在侵害行为产生伊始就立即行动,这样才能在他们逐渐发展壮大为竞争者之前保护自己的利润。

  4.在美国地理标志如何作为认证标志进行保护?

  《美国商标法》规定,地理名称或标志———凡是被认为主要具有地理描述性,并由于在美国不具有所需的显著性而因此不能作为商标或集体标志注册的———可以作为认证标志注册。

  认证标志,是标志所有者以外的某人或多人所使用的、用于证明该第三方商品/服务某些特性的一切词汇、名称、符号或图案。通常有三种类型的认证标志:1)用来证明产地或其他来源;2)用来证明商品/服务的材料、制造方式、品质、准确性或其他特性;3)该商品/服务所耗的工作或劳动是由某联盟或其他组织的成员提供的。

  5.在美国地理标志如何作为集体标志进行保护?

  在美国,有两种集体标志:(1)集体商标以及服务商标;(2)集体成员标志。USPTO下属的行政裁判庭,商标评审及上诉委员会(TTAB)。对于不同类型的集体标志解释如下:

  一项集体商标或集体服务商标是一个“集体”(亦即,一个协会、联盟、合作社、共济组织、或其他有组织的集体团体)所采用的商标,只供其成员使用,其成员依次使用商标以标识其商品或服务,以与非成员的商品或服务相区分。“集体”本身不通过集体商标或集体服务商标出售商品或提供服务,但是集体可以对其成员以此商标出售的商品或提供的服务进行广告宣传或以其他方式进行促销。

  一项集体成员标志是一种意在表明有组织集体团体(如联盟、协会或其他组织)成员资格的标志。无论集体还是其成员都不使用集体成员标志来标识和区分商品或服务;更进一步说,这样一种标志的唯一功能在于表明持有此标志者是某有组织集体团体的成员。


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